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Deux caisses de pêches et un ballon : le basket-ball est né

Portrait de James Naismith, le créateur du Basket Ball

Il y a plus de 120 ans, en décembre 1891, James Naismith, un professeur d’éducation physique d’origine canadienne, cherchait un sport intérieur pour occuper ses étudiants pendant l’hiver au YMCA de Springfield, Massachusetts.

Son idée : suspendre des caisses de pêches à chaque bout du gymnase pour y lancer un ballon. Pour établir les règles, Naismith s’est notamment inspiré d’un vieux jeu d’enfant, Duck on the Rock. On perça ensuite les paniers pour éviter de devoir récupérer le ballon après chaque but et on ajouta les fonds en bois pour prévenir les spectateurs d’aider leur équipe en poussant le ballon dans le panier adverse!

Springfield College

Crédit photo: Kinston eagle, Wikimedia

Le basket-ball s’est d’abord répandu dans les YMCA (Young Men's Christian Association) américains, puis a rapidement traversé les frontières. James Naismith eut le plaisir de présenter les médailles du premier match olympique de basket-ball à Berlin en 1936. Devinez quel pays a décroché la médaille d’or? Le Canada n’était pas loin derrière.

Pour un petit clin d'oeil sur l’invention du Basketball, voici une capsule des minutes du patrimoine :